John Lennon, el músico convertido en mito, cumpliría 80 años

Yo empecé la banda. Yo la disolví, es tan simple como eso”, diría John Lennon sobre la disolución de The Beatlesel grupo de rock que revolucionó la música en la década de los años 60 y con el que  Lennon se convirtió en leyenda, un mito que se vio agrandado con su papel como referente contracultural y activista pacifista y tras su asesinato el 8 de diciembre de 1940 en Nueva York.

Junto a Paul McCartney, George Harrison y Ringo Starr, Lennon protagonizó el fenómeno más grande de la historia de la música, integrando el grupo de rock por excelencia.  

Si “antes de Elvis no había nada”, como aseguró el músico de Liverpool, después de The Beatles nada volvió a ser igual ni nadie ha conseguido alcanzarlos.

Medio siglo después el asunto de la separación de The Beatles sigue causando controversia: si el anuncio llegó con la publicación del primer disco en solitario de Paul McCartney, un mes antes del que sería el último disco publicado por la banda, ‘Let it Be’ en la primavera de 1970, el propio Lennon había anunciado que abandonaba el grupo unos meses antes, en septiembre de 1969.

Nunca reconoció que hubiera sido McCartney, con quien firmó a dúo la mayoría de los éxitos de la banda, el que hubiera puesto punto final a la trayectoria de los míticos The Beatles, el grupo que, como el propio Lennon afirmó en una entrevista con el diario londinense ‘Evening Standard’, llegó a ser “más popular que Jesucristo”.

La imagen del creador de ‘Imagine’, todo un himno para generaciones, junto a Yoko Ono, es tan icónica como cualquiera de las más célebres de Lennon junto al resto de sus compañeros de The Beatles, y sus mensajes de paz y libertad siguen siendo una inspiración en la actualidad.

EL CREADOR DE THE BEATLES

John Winston Lennon (más tarde, John Winston Ono Lennon), nació en Liverpool el 9 de octubre de 1940, hijo de  Julia y Alfred Lennon, aunque fue criado por la hermana mayor de su madre, Mimi Smith. Desde la infancia dio buena muestra de su carácter rebelde, así como su interés por la música. 

Julia, que falleció en un accidente en 1958, fue una de las principales influencias de Lennon en su amor por la música y una de sus musas, a la que dedicó varias canciones a lo largo de su trayectoria, como ‘Julia’, ‘Mother’ o ‘My Mummy’s Dead’.

El músico y cantante John Lennon, integrante del grupo británico “The Beatles”, durante una actuación en Londres en 1963. Foto: EFE/Dalmas

Lennon estudió en la escuela Quarry Bank High School y, con apenas 16 años, en 1956, formó The Quarrymen, banda que sería el origen de The Beatles -nombre que adquirieron en 1960-, después de que se unieran a ella primero Paul McCartney, a quien conoció en el segundo concierto del grupo, y, más tarde, George Harrison.

Junto a The Beatles logró cotas de éxito nunca antes vistas, protagonizando un auténtico fenómeno musical a escala global que les mantiene aún hoy como la banda más importante de la historia de la música más de medio siglo después.

El medio centenar de conciertos para los que fueron contratados en Hamburgo (Alemania) en 1960 fue el comienzo de una trayectoria espectacular unida a Liverpool y The Cavern, primero, y a la “invasión británica” que abanderaron en el mercado musical estadounidense a mediados de los años 60.

En esta época la ‘beatlemanía’ alcanzó tal punto, que decidieron dejar de ofrecer actuaciones en directo, entre otros motivos por la imposibilidad de escucharse durante los conciertos.

El dúo Lennon / McCartney es uno de los más creativos de la música, y acreditados como tal aparecen en la inmensa mayoría de los éxitos de The Beatles, si bien en muchas ocasiones el creador era sólo uno de los dos.

Lennon es el autor de célebres canciones del grupo como ‘Please Please Me’, ‘I Want to Hold your Hand’, ‘A Hard Day’s Night’, ‘I Feel Fine’, ‘Help’, ‘Strawberry Fields Forever’, ‘All You Need is Love’, ‘Revolution’, ‘Don’t let me down’ o ‘Come Together’.

La evolución de la música de la banda a lo largo de la década fue un reflejo de la propia evolución personal de Lennon y el resto de sus integrantes, que acabaron convertidos en referentes de las revoluciones sociales de finales de los años 60, un papel que Lennon mantendría hasta el final de sus días.

l cantante británico John Lennon, miembro del grupo musical “The Beatles”, durante un descanso del rodaje de la película “Cómo gané la guerra”, dirigida por Richard Lester en el desierto de Almería. Foto: EFE

DE ICONO MUSICAL A REFERENTE ANTIBELICISTA

Una faceta que le costó el intento de deportación de Estados Unidos por parte del gobierno de Nixon y que el músico mostró con canciones como ‘Give Peace a Chance’ o ‘Happy Xmas (War is Over)’, que alcanzaron una gran repercusión por su mensaje antibelicista.

Si su célebre afirmación “somos más populares que Jesús ahora” le supuso un enorme problema con grupos religiosos y ultraderechistas, como el Ku Klux Klan.

El Gobierno de Estados Unidos lo puso el punto de mira por sus mensajes antibelicistas contra la guerra de Vietnam, hasta tal punto, que siguen vivas las teorías conspirativas sobre su asesinato a manos de Mark David Chapman a la entrada de su apartamento en Nueva York, ciudad en la que residía desde el fin de The Beatles.